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议员指责製药公司加速阿片类药物氾滥

  

星期二(5月8日),美国几个最大製药公司的执行长参加国会听证会,他们被指责通过在药品氾滥最严重的地区倾销数百万处方止痛药加速阿片类药物氾滥。

《卫报》报导,两党议员指责这些药物经销商无视要求他们严密监控流入药房的阿片类药物的法律,而导致大量止痛药流入西维吉尼亚州小城镇,该州是疫情最严重的州。在截至2012年的五年内,製药商向这个只有180万人口的州卖出了7.8亿阿片类药物。议员德甘特(Diana DeGette)问道﹕只有400人口的小镇Kermit为何在两年内收到900万片药片﹖

这几家製药公司并不家喻户晓,但它们是全美最富有的公司之一。这几家製药公司包括美国第五大公司McKesson,去年收入近2,000亿美元。另外两家公司AmerisourceBergen和Cardinal Health排名前15位,收入超过1,000亿美元。

在被议员们问及他们的公司对阿片类药物氾滥是否负责任时,三家公司的执行长回答「没有」,儘管三家公司都支付了罚款来解决联邦指控,他们被控未能遵守相关法律,即如果药房分发过量的麻醉品,要求製药公司报告并切断向药房供应阿片类药物。但是一家较小的公司迈阿密 – 卢肯的主席约瑟夫‧马斯坦德里亚(Joseph Mastandrea)同意他的公司负有责任。

这些公司面临着一系列来自州和城市的诉讼,一些律师认为这可能导致与菸草商和解相匹配的金额。一些药品氾滥成灾最严重城市的官员也迫使美国司法部对阿片类製造商和经销商的高级管理人员提起刑事诉讼,称这些高管是穿着阿玛尼西装的毒品贩子。

国会听证会的焦点在于,面对阿片类疫情造成的死亡人数不断增加,以及药品管理局警告他们在法律上有义务报告可疑情况并停止交付的情况,为什幺药品经销商向西维吉尼亚州小镇药店发送大量订购的麻醉止痛药。

代表西维吉尼亚州的共和党议员大卫‧麦金利指责执行长们对药品氾滥推波助流。他说﹕「没有人遵守州法律,然而你说你们没有责任,我认为你们对此非常负有责任。」

儘管McKesson公司坚持说没有做错任何事,但去年该公司因未按法律要求举报可疑订单而被罚款1.5亿美元,这是对同样罪行的第二次处罚。该公司表示,选择支付罚款,而不进行耗时、争论不休和昂贵的诉讼。Cardinal Health支付了4400万美元来解决类似的诉讼。◇